Dr. Peces-Barba:”Hay que mejorar la estructura sanitaria para que se realicen más espirometrías”

Redacción.- El doctor Germán Peces-Barba, jefe asociado del Servicio de Neumología del Hospital Universitario Fundación Jiménez Díaz de Madrid, aborda en una entrevista con el periódico La Razón, cómo realizar una detección precoz de la EPOC. A continuación recogemos parte de la entrevista.

Pregunta- ¿Cómo podría definir la EPOC?

Respuesta-Es una enfermedad crónica de los bronquios y los pulmones por haber fumado. El tabaco provoca una inflamación crónica que obstruye la entrada del aire y dificulta la respiración. Los primeros síntomas suelen ser la tos matutina y la sensación de falta de aire.

P- Además del tabaquismo, ¿existe otro origen?

R-El tabaco es el responsable del 85% de los pacientes con EPOC, pero existen otras causas, como la inhalación de humo de leña de manera prolongada en lugares cerrados, la contaminación ambiental, el desarrollo pulmonar incompleto durante el crecimiento o factores genéticos predisponentes.

P- ¿Cuáles son las cifras de prevalencia de la EPOC?

R-Los datos más recientes disponibles en España fijan en el 12,4% la prevalencia de la enfermedad en la población española mayor de 40 años. La prevalencia se incrementa con la edad hasta un máximo de 33,6% en hombres y 23,2% en mujeres a los 80 años de edad.

P- Una de las reclamaciones es que se diagnostica tarde, ¿por qué?

R-Se trata de una enfermedad que aparece de manera muy lenta, a lo largo de años, con síntomas que el fumador suele confundir. Por ejemplo, se dice a sí mismo que tiene tos del fumador o que comienza a respirar mal cuando realiza algún esfuerzo porque la edad no perdona, pero es difícil que acepte que está desarrollando la EPOC.

P- ¿Qué puede hacerse para adelantar su detección?

R-Para abordarlo hay que hacerlo bajo dos perspectivas. Por una parte, hay que mejorar la información que tienen los fumadores sobre el tema. El fumador joven no debe creer que la EPOC es una patología de los abuelos, que ya puede tenerla. Para ello, es clave tener una buena formación con campañas de educación sanitaria o de información para la salud. Por otra parte, hay que mejorar la estructura sanitaria para que se realicen más espirometrías, que es una sencilla prueba respiratoria que mide la capacidad de los pulmones y que resulta imprescindible para diagnosticar la EPOC. La prueba es sencilla, pero requiere que el técnico sanitario que la realice tenga una formación específica.

P- ¿Existen novedades diagnósticas?

R-Hay novedades que van dirigidas a una mejor caracterización del enfermo con EPOC. Se trata de una patología que puede presentarse con variaciones en los síntomas, los análisis y las radiografías. El diagnóstico siempre debe ser confirmado con la espirometría, pero el resto de los datos permiten realizar un diagnóstico de precisión y más personalizado que orienta mejor el tratamiento que debe recibir cada paciente.

8- ¿Y terapeútica? ¿Hay actualmente algún medicamento en investigación que resulte prometedor?

R-Los broncodilatadores inhalados son la base del tratamiento de esta enfermedad. En los últimos años hemos visto cómo estos tratamientos han mejorado, pues ahora son más potentes y seguros y de mayor duración. Cuando el paciente no se controla bien sólo con broncodilatadores disponemos de otros fármacos antiinflamatorios que se administran por vía oral o inhalada que contribuyen a mejorar la enfermedad.



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