Pregunta- ¿Qué papel juega la Medicina Nuclear en el diagnóstico del cáncer?Respuesta- Es crucial gracias al PET-CT Tomografía de Emisión de Positrones – Tomografía Computarizada, prueba que cambió la forma de hacer Oncología en los 90. Incorpora biomarcadores moleculares al diagnóstico por la imagen que son de gran importancia en la valoración de la biología molecular de los tumores. El más usado es un derivado de la glucosa, la FDG, que permite detectar de forma muy precoz el tejido tumoral en cánceres de gran prevalencia como son el de pulmón, mama, colon, linfomas, melanoma, ovario o páncreas entre otros. Otros biomarcadores moleculares PET de gran importancia, en especial en el tumor de próstata, es la colina, pero sobre todo el PSMA. 

P- ¿Qué son los radiofármacos?

R-La Medicina Nuclear se basa en la administración bien por vía intravenosa u oral de radiofármacos al paciente. Un radiofármaco es la unión de un isótopo radioactivo (como el 99m Tecnecio o el 18 Flúor) a una molécula que es la que observaremos en las imágenes obtenidas. Son auténticos biomarcadores moleculares de la enfermedad. Cada radiofármaco debe pasar un estricto proceso de análisis antes de ser aprobado por la Agencia del Medicamento, teniendo una ficha técnica como cualquier otro producto farmacéutico. En la actualidad existen miles de radiofármacos, muchos de ellos disponibles en nuestro hospital. Dependiendo del isótopo, tienen fines diagnósticos o terapéuticos. Algunos cumplen ambas propiedades y se usan en Medicina desde los años 40. Es lo que se llama Theragnostic (THERApy+diaGNOSTIC) que cumple el lema «we treat what we see», tratamos lo que podemos ver), que en los últimos años está introduciéndose con gran fuerza en Oncología, en especial en los tumores neuroendocrinos y el cáncer de próstata.

P- ¿En qué otras patologías es efectiva la Medicina Nuclear?R- Otros campos en los que los biomarcardores PET pueden ser útiles son la Neurología (detección precoz del alzhéimer, manejo del paciente con enfermedad de Parkinson, cirugía de la epilepsia, etc.), Traumatología (patología inflamatoria-infecciosa) y la Cardiología (valoración de áreas de revascularización cardiaca). Los biomarcadores moleculares utilizados en los equipos SPECT-CT (gammagrafías) permiten valorar la mayoría de los órganos y sistemas del organismo como son el metabolismo óseo, el sistema renal, el cardiovascular, el digestivo, la patología endocrinológica, etc. Mención especial merece la aplicación quirúrgica de la Medicina Nuclear gracias a su aportación en la cirugía radioguiada tanto convencional como robótica.

P- ¿En qué casos resulta más efectivo su uso?

R- La Medicina Nuclear aborda la visión molecular de la enfermedad y permite algo clave como es el diagnóstico precoz y preciso que permitirá una actuación terapéutica en el momento donde realmente es eficaz. Dos ejemplos muy claros: el diagnóstico precoz del cáncer y del alzhéimer.

P- ¿Qué ventajas aporta para los sanitarios el uso de esta Medicina Nuclear?

R- Les permite tener diagnósticos rápidos y precoces que redundan en un mejor manejo de la enfermedad, con el beneficio que ello conlleva para el paciente. La Medicina Nuclear les proporciona algo tan importante como es el diagnóstico precoz de las patologías más prevalentes como son el cáncer, las demencias o las enfermedades cardiovasculares, por poner un ejemplo.